讓聲音聽得更清楚 洞見未來用科技解決生活上的痛點

過往助輔聽器設備價格高昂,功能也有其侷限性,在外觀設計上也被視為帶有「標籤」,對於聽障朋友而言,不只入手門檻高,也有使用上需要克服的障礙。在這樣環境與背景下,新創公司「洞見未來」應運而生,他們的訴求是希望讓像助輔聽器這類產品能夠越來越平價、普及化,讓有聽力需求的民眾可以很便利取得適合自己的產品,進而解決生活上的不便。

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創業從改善自身痛點出發

本身患有先天性重度聽障的洞見未來科技(RelaJet Tech)創辦人兼執行長陳柏儒,他提到,過去長期使用助聽器的經驗,仍深感現有助輔聽產品的不足,譬如與人溝通或進行團體討論時,還是不容易聽清楚其他人的聲音,這也讓他的個性變得內向,但也因為這樣他後來透過數位科技,運用 AI 人工智慧技術,取得人聲的增幅,進一步解決吵雜環境下聽不清楚的狀況。

因為是來自身生活上的痛點,讓陳柏儒想要改變這一切,所以才會創辦「洞見未來」,他同時也希望能夠幫助跟他一樣的聽障學童,可以融入人群,甚至能有更好的社會地位與成就。陳柏儒表示,在創業的過程中,接觸到許多使用者給予很正向的回饋,除了獲得成就感,一方面也幫助社會,讓聽障朋友得到更好的聽力品質。

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洞見未來科技創辦人兼執行長陳柏儒

除了自己動手設計產品,想要解決生活痛點外,洞見未來另個成立的契機是因為美國在 2017 年通過 OTC(Over The Counter,臨櫃購買)助聽器的法案,開放非處方箋助聽器能進入市場,讓助聽器設備不再是可望而不可及的「精品」,侷限在特定通路並且要高昂的價格才能買到,而這樣的變革也會讓助聽器市場未來更加開放,有助於產品走向平價與普及,於是陳宥任、陳柏儒兩兄弟看好市場未來的發展潛力,在 2018 年 3 月展開創業,專注於聲音處理技術的研發,以及助輔聽產品的設計。

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洞見未來科技營運長陳宥任

洞見未來的核心技術與產品

營運長陳宥任指出,洞見未來主要核心是 AI 人聲增幅的聲音技術,並將該技術應用到助聽器、輔聽器及耳機產品,協助讓人們可以聽得更清楚,特別是滿足聽障朋友的生活需求。另外,助輔聽器的去標籤化,將流行感、無線耳機的元素融入到助輔聽器的設計上也是洞見未來努力的方向之一,目的讓聽障朋友,特別是首次需要配戴該設備的使用者,能更容易、沒有障礙的去接受這樣的產品。

相較於傳統助輔聽器多半不支援藍牙,或者提供藍牙功能只是用來音量調整,沒有特別優化音質,陳宥任提到,洞見未來在產品上導入高通藍牙晶片,將藍牙技術帶入助輔聽產品,希望能協助使用者在手機、電腦等行動裝置上能有更好的連接性,讓聽障朋友在使用科技產品時也能有與一般人相同的體驗,例如:在吵雜的環境下,使用者可以自行通過手機 App 調整參數得到較好的聆聽效果,以及通過藍牙連結手機、筆電,更便利的進行講電話、聽音樂,而不是只能忍耐產品的不足。此外,傳統助輔聽裝置大多不支援充電,洞見未來所發展的產品,皆為充電款式,日常使用上將更加便利。

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洞見未來的 AI 人聲增幅能將一段混雜的聲音有效分辨出 A、B、C 等不同聲軌,並且將技術原型應用到助輔聽器或耳機裝置,用來強化特定人聲協助清晰聆聽。陳宥任說,在實際運用後,還發現衍生的應用,也能協助機器做更精準地語音辨識,若把不同的聲軌分開,就可以進行語音轉成文字,例如應用在字幕或逐字稿上;以助聽器使用為例,聽障朋友除了「聽」之外,其實還很依賴「看」,所以在吵雜的情境下以助聽器搭配手機 App 使用,透過即時將語音轉成文字的技術進行輔助,能夠進一步解讀對方的原意。

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QITC 開啟與高通的合作機會

專注聲音處理的洞見未來,成立的隔年參與 2019 年「高通台灣創新競賽」(Qualcomm Innovate in Taiwan Challenge,以下簡稱 QITC),在眾多團隊之中脫穎而出,成為首屆冠軍,拿到 12.5 萬美元高額獎金。陳宥任表示,當時在 Computex 活動上近一步暸解到 QITC 這項競賽,對於成立就決定要投入聲音處理的洞見未來而言,正在找尋可以加載的平台,是很好的機會,因為 QITC 背後所代表的是高通在藍牙與通訊產業的領導力,因此讓他們毫無猶豫地報名。

要將 AI 人聲增幅的聲音技術整合到晶片平台,需要晶片原廠高度的支援。陳宥任認為,能夠得到高通技術支援是參與 QITC 最大收穫,因為開啟了與高通的對話及合作機會。另外,除了技術支援外,QITC 還提供包含專利、商務等其他非技術項目培訓,對新創公司來說,這是非常重要知識,因為許多新創公司初期專注於研發,忽略了專利、商標保護的重要性。

然而在參與 QITC 的過程中,仍有許多挑戰,對洞見未來最大的挑戰則是「轉換近全新技術領域」,陳宥任說,研發團隊過去熟悉的是 ARM 架構,對高通的藍牙晶片平台 DSP(Digital Signal Processor,數位訊號處理器)並不熟悉,但為了熟悉新的架構,也讓洞見未來能在 QITC 之中,多了不少與高通技術團隊交流的機會,節省許多時間成本,同時在高通技術奧援下,成功將 AI 人聲增幅技術整合到 QCC5100 系列藍牙音訊晶片平台,不只完成產品的開發,也為公司後來的發展奠定基礎。

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獲邀加入高通全球商用生態系

獲獎之後,洞見未來更在 2020 年受邀進入 Qualcomm Advantage Network,成爲高通全球商用生態系的成員之一,與高通及其他網絡成員公司聚集在一起,以協作、創新和加速業務發展;洞見未來也藉由加入「高通擴展計畫」(Qualcomm Extension Program),將其多人聲分離引擎解決方案,與超低功耗的高通藍牙音訊平台結合,不但能增強助聽器的功能,也為一般無線耳機使用者提升話質的效果助力。

雖然洞見未來的技術發展主要是以聽障朋友的剛性需求為主,但陳宥任指出,在技術發展的同時也意識到一般無線耳機及會議系統領域其實對於聲音的細緻度要求也越來越高,譬如隨著遠距辦公所衍生出的線上會議需求,會議過程通常很吵雜,背景噪音有時候無法消除,因此在發展助聽技術的同時,也能將技術應用在無線耳機及會議裝置的雙向通話降噪,讓聲音有效降噪,提供更清楚更無負擔的線上會議品質。

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助輔聽器新品將帶來好聲音

今年上半年,洞見未來已發表自有品牌「Otoadd」,陸續推出 N1 頸掛式輔聽耳機,接下來還會在年底發表 O1 無線款輔聽耳機、R1 助聽器等產品,均採用高通藍牙晶片。陳宥任說,下半年將陸續發表旗艦款助聽器 R1 外,也會有無線耳機款式的輔聽耳機 O1 上市,鎖定的族群不同,例如助聽器針對中重度的聽障朋友,無線耳機款的輔聽器則是適合稍微有點聽損,又不想被「貼標籤」的使用族群,產品除了在台灣銷售外,接下來還會進軍海外市場。

此外,洞見未來也對於高通近期積極推廣的 Snapdragon Sound 音訊技術相當感興趣,陳宥任透露,目前公司正在研究,看未來助輔聽解決方案是否也能夠導入這項技術,讓即便是聽障朋友也能有享好的聆聽體驗。Snapdragon Sound 目的是要讓手機、耳機,以及其他晶片平台的聲音處理能有更好的串接,帶來更好的音質體驗。

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QITC 為團隊邁向國際立下基礎

作為 QITC 首屆冠軍得獎團隊,陳宥任認為,參加 QITC 非常值得,如果是技術背景出身的團隊很建議參加,因為高通不只是一家技術公司,背後還擁有其商用生態系,在加入生態系後,其實有更多的機會能夠接觸到國際市場與客戶,這也是當初會毫不猶豫參加 QITC 的原因,希望能與巨頭生態系有合作的機會。

經過 QITC 的洗禮,對於洞見未來的發展有著相當大的轉折。陳宥任說,在這之前只能單打獨鬥,但參加 QITC 之後,不只與高通平台介接,公司也進入到不同的階段。

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採訪後記

從解決生活上的痛點出發,並將其作為創業的題目,洞見未來創辦人不僅利用數位科技,改善過往使用助聽器遇到的問題,也讓許多聽障朋友因為他們的努力而受惠,現在這項技術不只應用在助輔聽器,也被運用到一般耳機產品的通話降噪,擴大應用範圍,期待洞見未來能夠開發出更多具實用性、設計感的助輔聽設備,造福聽障朋友。


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Anna Nikova

創辦過非營利組織,致力於縮減數位落差,目前是手機網站總編輯、數位觀察者,透過網路分享知識;主要關注 5G 通訊、IoT 物聯網及手機等智慧裝置的應用與市場發展。